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どうなるマルタ共和国!新首相を迎えたブロックチェーンハブの行方

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マルタ共和国は前首相に代わり、新首相を迎えました。これまで、マスカット氏による先見の明の公約や政策によってブロックチェーン関連企業を積極的に誘致し、実際に拠点をマルタへ移した企業も多く、資金力の小さなスタートアップ企業は今後どうなるのでしょうか。

 

 

 

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ブロックチェーンハブマルタの終焉!?

 

 

前首相ジョセフ・マスカット(Joseph Muscat)氏主導の元で、世界のブロックチェーンハブとしての夢を次々と実現させていたマルタ共和国。

多くのスタートアップ企業などが積極的な政策に後押しされ、マルタへ拠点を構えるなど実際に多くの関連企業で潤いを見せていました。
しかし先週末、ブロックチェーン、ゲーム、AIの先駆的な政策を策定した地中海の島の主任建築家ジョセフ・マスカット首相は、調査ジャーナリストであるダフネ・カルアナ・ガリツィア(Daphne Caruana Galizia)氏殺害疑惑によって、人気中にもかかわらず、辞任せざるを得ませんでした。

 

マスカット氏のポリシーの下、マルタは仮想通貨の新興企業や投資家のユートピア、ハブになることを推進していました。
しかしこの政策により、派手な会議や大幅な減税・免除、規制の明確化といった政策に、手に負えない状態で辺境であるとして島全体を捨てていった者もいると報じられてきました。

マスカット氏の失職につながった事件に対する国際的な監視の高まりによって、島の指導者たちは、熱心にアプローチしてきたブロックチェーン関連企業のスタートアップに対し、保守的な政策を追求するようになっています。
世界で最初にトークン化されたマルタの法律事務所など、先月、ライセンスを取り消されたスケープゴートが発見されただけではなく、別のジャーナリストの殺人とのつながりさえ取り沙汰されています。

 

マルタのブロックチェーン島への夢は、かなり前から雲行きが怪しくなり始めたといわれており、ダフネ・カルアナ・ガリツィア氏はそれを最初に見た人の一人であり、始まりにすぎないかもしれません。

 

 

ブロックチェーンの始まり

 

 

2017年10月の暗殺前の数年間、カルアナ・ガリツィア氏は、島の45万人の住民の多くが利用していたブログを通じて、マスカット氏の政府およびビジネス関係者に対する汚職の非難・指摘していました。

同氏は、マルタの「cash for passports(※1)」プログラムを批判し、外国のビジネスマンにマルタの市民権、“イコールEUの市民権”を付与し、国家開発基金への大規模な投資と引き換えにしていました。
同氏はマスカット氏の仲間とパナマペーパーなどへのリンクを明らかにしたことで、マスカット市は同氏を(自分にとって)最も厳しい批評家であると語っていました。

(※1)cash for passportsとは…
この制度は、主に非EU圏の裕福層を中心に、多額の寄付を同国へした者に対し、EUへのアクセスが容易にできるよう、パスポートを販売していたと言われている制度

 

 

同国は世界のビットコインマネーロンダリング首都になる予定だと、当時すでに準備が進められていた同国の計画を比喩しており、仮想通貨の高度な使用に既得権益を持っている人は、すでに労働党とパナマのいくつかの企業に資金を投じて企業を誘致していると語っていました。

 

 

Binanceがリード

 

 

AML(Anti-Money Laundering=マネーロンダリング防止法)に準拠せずに2020年まで仮想通貨取引きなどを許可するマルタ共和国の計画は、迅速な結果をもたらしました。

 

正式な承認申請手続きの提出までの寛大な税法により、ブロックチェーンおよび仮想通貨関連企業に対するメリットは他国とは比べ物にならないほど明らかな差が実現していました。
一昨年3月には、日本、中国、香港からのAMLコンプライアンスの欠如に関する警告を受けた後、取引量で世界最大クラスの仮想通貨取引所Binanceはマルタへの移転を発表し、実際にマルタへ拠点を構え、すぐにOKExとBitBayと言った仮想通貨取引所のマルタへの移転が続きました。

同年7月、マルタは分散型台帳技術の最初の包括的で規制的な枠組みである仮想通貨法を取り上げた見出しを公開し、同年末までにマルタは仮想通貨取引量の面で主要国に躍り出ました。

 

Twitterで、Binanceの創設者チャンペン・ジャオ(越長鹏:Changpeng Zhao)氏は、マスカット氏が歓迎してくれたことに個人的に感謝し、ブロックチェーンベースのビジネスの規制におけるグローバルな先駆者になるというマルタの目的を称賛しています。

取引所は、数百人のスタッフを雇う計画を発表し、銀行を設立することさえ望んでいました。
しかし、今月初め、匿名ブロガーのBugM氏は、この島でのBinanceの実際の活動に疑問を投げかけ、取引所はダミーにすぎず、2018年の財務記録には取引も取引も税金も含まれていないと主張しています。

 

 

ブロックチェーン島の解体

 

 

現在までに、MFSA(Malta Financial Services Authority=マルタ金融サービス機構)はまだ単一のライセンスを発行していません。
マルタは実際、エストニア、スイス、ドイツ、フィンランド、オーストリアに負けており、MFSAが仮想通貨交換およびその他のサービスプロバイダーから受け取った340の予備アプリケーションのうち、34のみがアプリケーションを完了したにとどまっています。

 

マルタの法律は革新的で堅牢であると称賛されていますが、最終結果は2つの欠陥の犠牲になっていると指摘されています。
最初は不幸とも言えるタイミングで“クリプトの冬”に突入していた最中に公開されました。
そして2つ目は、非常に厳しい規制と要件が要求される時期で、マルタの法律顧問と会計士の雇用を必要とすることでした。

MFSAが予備申請を処理するために必要な10,000ユーロ(約11,000ドル、日本円にして約120万)は言うまでもなく、多くの志願者は面倒な手数料によってセーブせざる得ませんでした。

 

最終的に、発行されると予想されるライセンスは12個未満でないかと言われており、おそらくこれらの企業が最大プレーヤーであり、新しいプロジェクトに資金を提供しようとしている確立された企業となるだろうとの見方が強まっています。

Binanceはマルタがライセンスを求めている唯一の管轄区域ではないことを意味しますが、他の取引所は、より親切な地域を求めており、少なくとも3つの企業がここ数か月以のうちにマルタから離脱して行ったことが分かっています。

マルタに残っている新興企業の現状は、銀行業の欠如によって悪化しており、マルタのピラタス銀行の所有者がアメリカの検察官からマネーロンダリングの疑いで起訴された後、欧州中央銀行は銀行の免許を取り消しています。
マルタの銀行は、名声がさらに損なわれることを恐れ、現在では仮想通貨関連企業全般に対し、資金を貸したくないと考えているとメディアは報じています。

 

 

ライセンスを失おうとしている

 

このような背景にもかかわらず、一部の仮想通貨関連ビジネスは繁栄しているようで、競争力を確保するために外国銀行と提携しています。

たとえば…
マルタに拠点を置くZBX取引所は、スイスのDukascopy Bankと提携し、ユーザーが銀行口座を取引所に直接リンクできるようにしました。

 

ZBXのデーブ・プリス(Dave Pulis)CEO(最高経営責任者)は海外メディアに、同社はMFSAからライセンスを取得することについて楽観的であり、今年後半にセキュリティトークンをリストするために追加の申請書を提出する予定であると語っています。
同氏はマルタが取引所のグローバルハブになるかどうかは時が経てばわかると静観の構えを見せています。

 

 

クリプトハブのチャンスは終焉を迎えた!?

 

 

誇大広告は終わりを迎え、国際的にもマルタはもはやホットスポットではなくなりました。
ドイツは現在、銀行がビットコインウォレットを管理することを許可しています。

マルタのブロックチェーン協会の理事であり、BitClub Maltaの創設者であるレオン・シーグムント(Leon Siegmund)氏は、ドイツでは取引所や他の暗号サービスがドイツ国民にサービスを提供するために現地のライセンスを保持しなければならないことを規定する最初の国です。
その結果、シーグムント氏はマルタの免許は今ではあまり望ましくないうえ、役に立たないと語っています。

 

同氏は、マルタの規制は非常に大胆だったと考えていますが、マルタの欧州連合内での地位や第5回反マネーロンダリング指令の下でポリシーを調整するという目的は、それでも島に歓迎されない精査をもたらします。
マルタの最古の銀行であるバレッタ銀行は、銀行免許を失い、米ドルを失う可能性があるため、当局はリスクを無理に押し付ける可能性があると付け加えています。

 

 



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